5G的杀手级应用:华为Cloud VR

2019-02-02

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在5G服务即将上马、风口即将形成的今天,寻找“杀手级”应用已是当务之急。

从5G投资回报角度出发,面向消费者的eMBB业务将是早期最主要的商业场景。而从四十年移动通信发展史来看,培育出的业务可归结为移动语音和移动视频两大基础业务,前者从1G开始、2G成长、3G达到高峰,后者从3G开始、4G成长、有望在5G时代达到高峰——在5G时代亟需这样非常有标志性的、能给运营商带来“真金白银”的业务,而云化的AR/VR或将是机会。

1月25日,华为在上海发布了华为云5G Cloud VR服务并举行开发者沙龙,标志着5G Cloud VR由概念迈向商业化的开始,同时这也是华为Wireless X Labs探索成果乃至其5G端到端能力的一次展现。该项服务涵盖Cloud VR开发套件、华为云Cloud VR连接服务和Cloud VR开发者社区,旨在解决Cloud VR基础设施及广域网适配问题。

尽管距离消费者真正用上Cloud VR尚需时日,但在华为无线网络首席营销官周跃峰看来这个市场的规模未来将等同于手机。他进一步指出,Cloud VR的成功很大程度上有赖于一个完善的产业生态:“任何一家厂商都无法‘包打天下’,只有产业生态建起来了,运营商才能有更多的5G业务,对此定位为运营商商业合作伙伴的我们责无旁贷。”

从VR到5G Cloud VR

谷歌Facebook等科技巨头的纷纷入局、资本的大量涌入、媒体的连番炒作、《头号玩家》的上映与叫好又叫座……VR的热度已毋庸置疑,其带来的沉浸式体验亦将改变人类社会的方方面面——像曾经的PC、智能手机一样,创造一个万亿规模的庞大产业。

在影响力迅速扩大的同时,当前以"头盔+HDMI/USB线缆+PC主机"为主要模式的VR也面临着设备成本过高、体验不佳、内容分散等瓶颈,导致门槛过高。Steam平台最新的硬件设备调查报告显示,截至2018年12月,Steam用户的VR设备拥有率达到0.8%,相对于年初的0.4%翻了一倍,但这个数字依然微不足道。正如诺贝尔物理学奖得主、美国科学院院士乔治·斯穆特(George Smoot)所言,“(只有)当普通用户都能够负担得起,VR的内容渲染和深层应用更真实,VR才能真正变成主流”。

正因看到“丰满理想”与“骨干现实”,Cloud VR已经被公认为产业未来发展的最佳形态与必然趋势。VR云化后,用户侧设备只需支持最基础的视频解码、呈现、控制信令接收和上传,兼具轻量化和低成本化优势;可实现终端无绳化以便于更多类型终端接入,同时还可实现多屏融合、多屏分享以及网络化多人互动VR等功能,大幅提升用户体验;可将产业中的VR内容聚合起来,变离线为在线,使内容快速分发到消费者和垂直行业,并有利于保护VR内容版权。

对5G来说,与Cloud VR可谓天然契合。周跃峰说,5G可以打破空间的障碍、实现更广阔的移动范围,只要有信号的地方就能体验;基于这种易获得性,才能发掘更多场景、培育更多业务,令VR走向千行万业,真正实现普适VR。反过来,Cloud VR数据传输需要上百M带宽、实时的人机交互意味着极短的时延,能够更好地体现5G技术的优势——“发一条微信是难以区分3G/4G/5G体验的差异的”。

“从我们和运营商的沟通来看,大家都认为Cloud VR是5G eMBB的重要业务,十家运营商布展展示(5G)有六七家都提供VR体验。”他补充道。

华为云5G Cloud VR服务发布

端管云的整体发展令华为有能力实现Cloud VR基础设施的协同,同时与运营商联手展开的5G应用探索亦为其积累下相当经验,从而使之能够在业界率先推出针对5G eMBB的华为云5G Cloud VR服务。

华为云5G Cloud VR服务主要面向开发者,由Cloud VR开发套件、华为云Cloud VR连接服务和Cloud VR开发者社区三个模块构成。其中,Cloud VR开发套件用于线下开发,开发者可先基于本地局域网络进行内容开发;华为云Cloud VR连接服务用于与运营商网络进行云端适配,并最终实现商用,既可以直接为行业用户提供商用服务,也可以被开发者二次开发和集成;Cloud VR开发者社区则用于交流互动和经验分享。

基于华为云5G Cloud VR服务,传统VR内容也可实现三步上云。首先是开发套件申请及局域网测试;其次华为云主机和连接服务试用;最后内容上云、带宽申请、全场景运营。

“华为云增加了Cloud VR连接服务后,配合华为云遍布各地的计算资源,成为Cloud VR业务培养的沃土。任何传统的VR开发者、运营者以及新进入者,都可以基于这个黑土地,轻松拓展自身业务。”周跃峰在发布会上表示,“在5G来临前夜,该服务可以培育出众多的Cloud VR应用,并因为上云的低成本及使用的低门槛,让VR无处不在。本次发布的华为云5G Cloud VR连接服务将是业界第一个5G eMBB百兆级价值业务。”

华为X Labs下属MBB实验室主任赵其勇在与开发者的现场交流中提到:“我们基于业界先进的开源组件和API,研发了Cloud VR连接协议和软件,且针对华为云平台进行了核心代码重构和优化,并支持面向5G的广域IP传输网络及多类型VR头盔。我们把该协议和软件转化为华为云的一种服务,提供给广大开发者使用。通过5G和云,充分发挥云的算力和头盔的便携性,带来了一种全新的业务模式和边界突破。”

为了更好帮助开发者,周跃峰在采访中介绍说,华为还提供了一项Cloud VR开发者扶持计划,符合条件的开发者可获得华为云资源充值券,重点扶持教育、旅游、建筑、会展、娱乐等行业的VR应用上云,支持产业生态发展。同时,还将给予开发者端到端的全方位支持和技术方面的详细指导。

建生态:Cloud VR成功的关键

Cloud VR产业既有长度又有深度,其成功离不开硬件设备、云平台、网络、内容、行业玩家在内的一整个生态体系的支撑。华为目前关注的正是产业生态建设,以汇聚众力共同推动Cloud VR发展,此次发布亦是出于这一目的。

“运营商选择华为,不仅因为我们有非常好的产品,华为有很多伙伴可以帮忙建设也是很重要的一点。”实际上,华为Wireless X Labs在成立之初便将Cloud VR作为主要课题,与多家合作伙伴组成工作组展开联合研究,推出5G Cloud VR解决方案,并发布多份极具洞察力的白皮书;目前,其Cloud VR产业生态伙伴规模已达数十家之多,大都为产业链各个环节上和各个垂直行业中的重量级厂商。

2018世界移动大会期间,华为宣布完成5G实验网下的Cloud VR POC验证,并成立CG Cloud VR/AR特别兴趣小组,致力于研究和推动VR和AR在5G eMBB场景下的商用。

在2018年11月的第九届全球移动宽带论坛上,GSMA正式宣布成立Cloud AR/VR Forum,华为与中国移动、德国电信在内的超过25家运营商和AR/VR产业伙伴成为初始成员。该组织的目标是促进运营商和生态系统合作伙伴建立全球规模的服务;定义云AR/VR参考架构,以提供端到端解决方案和API,以便开发人员可以跨运营商轻松部署服务;帮助各方确定AR/VR关键用例,以充分发挥5G潜力;进一步研究基于5G的Cloud X服务,并加速消费者对5G新业务的采用。

周跃峰透露,华为接下来将在3月和5月举办Cloud VR巡回路演和VR开发者大会,为开发者搭建展示与交流的舞台。而随着技术的就绪、生态的持续扩大,他预测到今年年底时Cloud VR产业就会迎来一个高潮。


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